Funcionarios de turismo y aeropuertos: Viajes internacionales, clave para repunte de Las Vegas

Esta nota fue traducida al español y editada para mayor claridad a partir de una versión en inglés.

La ausencia de vuelos internacionales hacia y desde Las Vegas debido a la pandemia ha representado un duro golpe a uno de los segmentos comerciales más lucrativos: La industria de los juegos de azar y las apuestas.

Bajo ese panorama, líderes aeroportuarios, funcionarios de turismo y analistas, están presionando para que Estados Unidos reinicie los viajes desde destinos clave.

El martes pasado la Directora de Aviación del Condado Clark, Rosemary Vassiliadis, dijo a los miembros de un subcomité del Senado que los operadores de aerolíneas quieren reanudar los vuelos al Aeropuerto Internacional McCarran – el noveno más transitado de América del Norte– pero se ven frustrados por las restricciones que afectan los viajes de placer y las convenciones "no esenciales". 

“Estas aerolíneas nos preguntan directamente: '¿Qué está haciendo Estados Unidos para reabrir los viajes?, ¿Cuándo podrá nuestra aerolínea volver a llevar turistas y asistentes a convenciones a Las Vegas?”, dijo Vassiliadis.“Casi todos los días, yo, o los miembros de mi equipo, escuchamos a representantes de compañías aéreas internacionales que expresan interés en reanudar rápidamente el servicio a Las Vegas”. 

El analista de juegos y apuestas de Truist Securities, Barry Jonas, indicó que antes de que la pandemia interrumpiera la vida en el Strip o franja de casinos, el 14 por ciento de los visitantes anuales de Las Vegas provenían de puntos internacionales.

"La reanudación de los viajes internacionales debería ser una de las próximas etapas clave para la recuperación del Strip", dijo Jonas. "Los visitantes internacionales se quedan más tiempo (y tienen) presupuestos más grandes para apostar y no apostar”.

De 11 a uno

En 2019, el Aeropuerto McCarran tuvo un servicio sin escalas desde y hacia 11 países diferentes, incluidos Reino Unido, Francia, Alemania, Corea del Sur, China e Israel.

“Ahora, ese número se ha reducido a uno, y México representa nuestro único mercado internacional actualmente en servicio”, indicó Vassiliadis. "Durante los primeros cuatro meses de 2021, nuestro volumen internacional ascendió a menos de 80,000 pasajeros".

En 2020, McCarran tenía 781,280 pasajeros internacionales entrantes y salientes, una disminución del 79.5 por ciento en comparación con más de 3.8 millones de clientes internacionales en 2019. Varias compañías aéreas canadienses mantuvieron en operación las rutas a Las Vegas durante un tiempo, pero el servicio se detuvo cuando el COVID surgió en Canadá y el gobierno cerró sus fronteras.

El director ejecutivo de la Autoridad de Visitantes y Convenciones de Las Vegas, Steve Hill, dijo que apoya el plan de rutas sugerido por Vassiliadis. 

“Estamos listos para regresar y otros países están listos para regresar”, dijo Hill. "Francamente, esperar a que todo mundo regrese no es bueno para ninguna de las partes".

No a los pasaportes de vacunas

Vassiliadis dijo al subcomité que el gobierno de EE. UU. debe liderar al mundo a la hora de establecer formas de admitir de manera segura a los viajeros internacionales, pero no pidió la expedición de una credencial de salud digital (DHC), que podría interpretarse como un pasaporte de vacunas, para los viajeros nacionales.

Hill estuvo de acuerdo en que "las vacunas son la clave", aunque un pasaporte de vacunas no es la estrategia adecuada para los viajes nacionales; pero podría funcionar con los mercados internacionales”, señaló Hill.

Vassiliadis dijo que EE. UU. debería participar en "discusiones mundiales" que establecerán pautas o estándares para el uso de DHC considerando la autenticación de pruebas y el estatus de vacunación para viajeros internacionales.

“Establecer un enfoque armonizado para la implementación de estas DHC permitirá al público viajero comprender los requisitos para realizar viajes internacionales y reducir la documentación fraudulenta”, dijo Vassiliadis.