Sindicato de maestros busca aumentar impuestos a industria de juegos de azar para destinarlos a la educación

Esta nota fue traducida al español y editada para mayor claridad a partir de una versión en inglés que aparece en la página de The Nevada Independent.

La Asociación de Educación del Condado Clark (CCEA) o sindicato de maestros busca aumentar la tasa de impuestos del estado para las compañías más grandes de juegos de azar y apuestas, de 6.75 a 9.75 por ciento, colocando una medida en la boleta electoral de 2022.

Esta es la primera de dos peticiones de iniciativa que planea presentar el sindicato para incrementar impuestos que se dirijan a la educación, según explicó en entrevista este martes el director ejecutivo de la CCEA, John Vellardita, quien espera que la otra petición se envíe esta semana. 

Aunque no reveló el otro flujo de ingresos que se contempla, Vellardita dijo que las dos propuestas de aumentos de impuestos generarán $1.4 billones de dólares adicionales cada año. 

El líder sindical describió las propuestas como “la solución final” para el sistema educativo estatal, que tiene un problema crónico de escasez de fondos.

La medida, que muy probablemente enfrentará la oposición de la industria de juegos de azar que ha preferido esquemas fiscales amplios en vez de impuestos específicos por sector, se dio luego de una tensa sesión legislativa donde los maestros enfrentaron al Gobernador Steve Sisolak en torno al financiamiento de la educación. 

Sisolak, quien fue electo en 2018, rechazó elaborar una reforma fiscal integral en su primera sesión legislativa.

Cuando este martes, después de una reunión, se le preguntó acerca de la propuesta del CCEA, Sisolak indicó que todavía no la había leído y que tampoco había hablado con Vellardita.

La primera petición de iniciativa del sindicato se presentó el mismo día en que los líderes del Distrito Escolar del Condado Clark se reunieron para dar a conocer un informe que identifica fallas para garantizar la equidad y el acceso a todos los estudiantes.

El Superintendente del Condado Clark Jesus Jara, dijo que el distrito puede superar algunas de esas barreras intercambiando las prácticas internas y reasignando recursos, pero declinó compartir su perspectiva acerca de la propuesta de la CCEA, anotando que, por ley, no puede endosar las iniciativas de la petición.

“En lo que mí se refiere, me he tenido que enfocar en los estudiantes y la labor que tengo que hacer”, expresó. “Esa es una discusión para la Legislatura y el gobernador”.

Para respaldar la medida en la boleta electoral, el sindicato de maestros formó el nuevo PAC (Comité de Acción Política) Nevadenses a Favor de Impuestos Justos a los Juegos de Azar.

A principios de este año, la CCEA anunció que aumentaría las cuotas de sus miembros para financiar la llamada Campaña de Horizonte Estratégico, cuya meta es sumar $1 billón de dólares o más en fondos estatales para la educación pública.

La petición para la iniciativa indica que el cambio no afectará a los portadores de licencias en la industria de juegos de azar, cuyos ingresos mensuales brutos estén por debajo de $250,000; ni  los permisos restringidos, como los de comercios que tienen 15 máquinas tragamonedas o menos. 

Si la Legislatura promulga la petición y la aprueba el gobernador, entraría en vigor el 1 de enero de 2021. O, si los votantes aprueban la medida de la boleta electoral en la elección general de 2022, entraría en vigencia el 1 de enero de 2023.

Los maestros del sindicato tienen hasta el 10 de noviembre para recabar las 97,598 firmas requeridas para que la petición de la iniciativa pase a los condados para su verificación.

La Asociación Estatal de Educación de Nevada (NSEA), un sindicato del cual se separó recientemente el CCEA, dice que el Sindicato del Condado Clark no ha involucrado al grupo en su esfuerzo para recaudar fondos y aparentemente actuará por su cuenta. 

El presidente de la NSEA Brian Rippet dijo que su sindicato prefiere recabar recursos después de construir una coalición amplia, y agregó que la NSEA prefiere trabajar a través del proceso legislativo en vez de una medida en la boleta electoral. 

Vellardita dijo que el sindicato está considerando una tercera opción de ingresos aparte de las peticiones de iniciativas, pero se negó a discutir lo que esto involucra.

Los reporteros Riley Snyder y Michelle Rindels contribuyeron a esta nota.