Miembros del sindicato culinario celebran la aprobación del proyecto de ley 'Derecho al retorno' con Sisolak

El martes, el Gobernador Steve Sisolak se unió a los miembros del Sindicato de Trabajadores Culinarios en Las Vegas para celebrar la aprobación de la tan debatida iniciativa SB386 – conocida como el proyecto de ley de "Derecho al retorno" – que garantiza los derechos de los trabajadores despedidos de la industria de los juegos de azar y las apuestas y el turismo para que regresen a su empleo anterior. 

Sisolak fue recibido con aplausos y vítores después de que D. Taylor, presidente del sindicato matriz de la organización laboral, UNITE HERE, lo presentó. El evento se dio después de que Sisolak firmó el proyecto de ley la semana pasada con poca algarabía. 

“El día que decidí que teníamos que cerrar el Strip … dije: 'voy a dejar sin trabajo a mucha gente'. Eso fue difícil. Eso fue muy duro. El 98 por ciento de los miembros de la Culinary quedaron desempleados después de que hicimos eso. Hasta ahora solo hemos traído de regreso al 50 por ciento de ellos”, explicó Sisolak a los trabajadores que escucharon en silencio en el concurrido salón sindical cerca de la zona centro.

Sisolak atribuyó la aprobación del proyecto de ley a los miembros del sindicato que presionaron incansablemente a los legisladores en Carson City y lucharon para que se aprobara la medida en mayo. Sin embargo, dijo que aún queda mucho por hacer mientras haya un solo trabajador que aún no haya recuperado su trabajo. 

Mario Sandoval, de 56 años, es un residente de Las Vegas y miembro de la Unión Culinaria que sirvió en el restaurante de carnes de Binion’s durante 36 años antes de ser despedido en marzo de 2020. Él planea jubilarse en siete años y destacó que quiere hacerlo con "dignidad". 

Durante 13 meses, Sandoval estuvo desempleado. Habló con legisladores en el Congreso, de la Legislatura, e incluso con la Vicepresidenta Kamala Harris cuando visitó Las Vegas en marzo.

“A cualquiera que me diera un oído, se lo arrancaba”, bromeó Sandoval. 

Sandoval agregó que se siente muy complacido con la aprobación del proyecto de ley, pero aún no ha vuelto a trabajar porque su empresa le aclaró que tienen hasta el 1 de julio, cuando la ley entre en vigor, para volver a contratarlo. 

Luceanne Taufa trabajó como cajera en el casino Fiesta Henderson durante 17 años antes de ser despedida en marzo. Después de que varios miembros de su familia fallecieron y ver a otros perdieron su sustento durante la pandemia, dijo que sentía como si su corazón estuviera roto. 

Taufa comentó que se siente como "en el cielo" después de enterarse de que la medida fue aprobada. 

El proyecto de ley estuvo sujeto a largas negociaciones antes de que el sindicato y otros actores importantes de la industria de los casinos llegaran a un acuerdo

“No se trataba de una discusión sobre un proyecto de ley ... Se trataba de personas. Se trataba de personas que trabajaban para ganarse la vida, personas trabajadoras que han construido esta ciudad. Ellos alimentaron esta economía turística. Sin ustedes, nadie vendría a Las Vegas”, recalcó Sisolak ante los trabajadores. "Estoy comprometido a hacer todo lo que esté a mi alcance para asegurarme que todas las personas vuelvan a trabajar porque de eso se trata".

Gobernador Sisolak firma como ley la discutida propuesta "Derecho a Regresar al Trabajo"

Esta nota fue traducida al español y editada para mayor claridad a partir de una versión en inglés.

Este martes el Gobernador de Nevada Steve Sisolak firmó sin ostentación una legislación que garantiza los derechos de trabajadores de la industria del juego y el turismo despedidos durante la pandemia, a regresar a sus trabajos.

A menos de una semana de que terminara la 81ª. sesión legislativa, representantes de la industria del juego y las apuestas, y el Sindicato de Trabajadores de la Unión Culinaria, llegaron a un acuerdo acerca de la propuesta de alto perfil SB386, conocida como "Derecho a Regresar al Trabajo".

Como parte del compromiso, se acordó limitar el alcance del proyecto de ley y exceptuar a ciertas clases de empleados, incluyendo gerentes y artistas escénicos. Cada voto para la SB386 fue directo con el apoyo de los Demócratas y la oposición de los Republicanos.

Una enmienda que se agregó a la propuesta dispensó a los pequeños restaurantes y vendedores que tenían 30 empleados o menos antes de la pandemia.

Como parte del acuerdo, se realizaron revisiones al proyecto SB4 de la sesión especial del verano pasado, que incluía estándares de salud y seguridad impuestos por el gobierno para prevenir la propagación del COVID-19, así como protecciones de responsabilidad ampliadas para los principales casinos.

Los críticos de la legislación expresaron preocupación de que el proyecto en su forma original hubiera hecho más fácil que los ex empleados interpusieran demandas. La nueva ley ofrece recursos a través del Comisionado Laboral o los tribunales, pero solo después de que un trabajador notifica al empleador acerca de cualquier presunta infracción y espera al menos 15 días para que se resuelva el problema.

La Asociación de Resorts de Nevada adoptó una posición neutral a cambio de esas concesiones, aunque no todos los operadores de casinos estuvieron de acuerdo. Algunas de las empresas más grandes de la industria de los casinos, como MGM Resorts International, Wynn Resorts y Caesars Entertainment, respaldaron los cambios. La oposición surgió de las compañías de casinos locales de Las Vegas.

La Asociación de Resorts se declinó emitir un comentario acerca de la firma del proyecto de ley SB386.

La Secretaria Tesorera de la Unión Culinaria, Geoconda Argüello-Kline, dijo en un comunicado que la aprobación de la legislación “protegería a más de 350,000 trabajadores de la hotelería” en los condados Clark y Washoe.

“En el punto alto de la pandemia, el 98 por ciento de los miembros de la Unión Culinaria fueron despedidos y actualmente solo el 50 por ciento ha vuelto a trabajar”, dijo Argüello-Kline. “Si bien la mayoría de los trabajadores sindicalizados de hotelería ya han extendido protecciones de retiro en sus contratos, la mayoría de los empleados de la hotelería protegidos por la nueva ley SB386 del derecho a regresar [al trabajo] no están sindicalizados”.

Acerca del acuerdo final, el abogado de South Point Casino-Hotel, Barry Lieberman, quien ha ejercido en la industria de juegos y apuestas de Nevada desde hace mucho tiempo, y es consejero cercano del propietario de South Point; Michael Gaughan, dijo que muchos de los cambios aún eran "un mosaico confuso de requisitos vagos, pesado y no útiles", y obligaban a los empleadores a "adivinar bajo su propio riesgo lo que el proyecto de ley realmente les exige que hagan".

Lieberman también sugirió que los cambios infringían el derecho de un empleador a volver a contratar a los trabajadores de los casinos que tienen "habilidades superiores" en comparación con otros trabajadores despedidos.

Los eventos del martes fueron los últimos de una serie de ceremonias de firma de proyectos de ley. El lunes por la mañana, Sisolak visitó una escuela primaria de North Las Vegas para firmar legislación relacionada con la educación; incluyendo el proyecto de ley AB495 para aumentar impuestos a la minería.

Por la tarde, el mandatario realizó una ceremonia de firma por separado para las iniciativas SB222 y SB318, que promueven comunidades diversas.

¿Cuántas pruebas escolares son demasiadas? Nevada lo quiere averiguar.

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Cuando la pandemia provocó que los estudiantes tomaran clases a distancia el año pasado, el gobierno federal dispensó las pruebas estandarizadas que normalmente se hacen en la primavera.

Esa decisión emocionó a algunos alumnos, padres y maestros quienes se lamentan de lo que consideran demasiadas pruebas y falta de tiempo para clases en el entorno escolar. ¿Pero realmente ese es el caso?

Eso es lo que se le ha encargado averiguar al Departamento de Educación de Nevada gracias a SB353, una iniciativa de ley reciente que espera de la firma del Gobernador Steve Sisolak.

Dicho proyecto ordena que el departamento revise las pruebas que están haciendo los estudiantes para sus beneficios educativos, costos, y cualquier repetición en la información, destrezas, o las habilidades que se miden.

La segunda mitad del proyecto de ley requiere que el departamento de educación estatal adopte regulaciones que pongan límites al tiempo de las clases para hacer una prueba, así como a la cantidad de exámenes que se hacen cada año escolar.

Si un distrito escolar o escuela chárter quisiera administrar una prueba más allá de esos límites, necesitaría una exención aprobada por la Junta de Educación del Estado.

"Creo que esto ... contribuirá en gran medida a aliviar algunas de las preocupaciones porque tendremos datos más concretos acerca de lo que está pasando", dijo Jonathan Moore, superintendente adjunto de rendimiento estudiantil del estado. "Y luego estaremos en condiciones de apoyar a los maestros y distritos escolares".

Ha sido difícil determinar cuántas pruebas hacen los estudiantes porque pueden variar según la escuela o incluso según el niño.

Rebecca García, presidenta de la Asociación de Padres y Maestros de Nevada, elogió la próxima revisión diciendo que es un paso en la dirección correcta.

Si bien reconoce los méritos de las pruebas estandarizadas, García dijo que su organización recibe quejas frecuentes de padres y maestros preocupados por la cantidad de exámenes. No es raro que las escuelas hagan eventos para animar a los estudiantes o les ofrezcan premios para que obtengan buenos resultados; algo que ella considera que puede aumentar la ansiedad entre los alumnos.

Después de una pausa el año pasado, los exámenes de primavera regresaron este año. El Departamento de Educación de EE. UU. anunció en febrero que los estados deben administrar las pruebas estandarizadas requeridas por la ley federal, aunque debido la pandemia hubo cierta flexibilidad.

La decisión molestó a cientos de investigadores en educación que pidieron al Secretario de Educación Miguel Cardona que hiciera un cambio, pero la administración se mantuvo firme y señaló la necesidad de datos sobre el aprendizaje de los estudiantes durante la pandemia.

Moore dijo que espera que el trabajo relacionado con la SB353 se complete dentro de dos años, que se aclare la confusión sobre las pruebas, y conduzca a eficiencias donde sea posible.

"Entonces, si vemos lo que mide la suma de nuestras pruebas al final del año, los exámenes que estamos aplicando ¿Realmente nos ponen en una posición en la que podemos informar la enseñanza y el aprendizaje a diario, de forma interina?" Dijo.

Sisolak destaca logros legislativos y explica decisión sobre propuesta que no avanzó para eliminar la pena de muerte

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El Gobernador de Nevada Steve Sisolak dijo este martes que está "muy orgulloso de lo que hizo esta Legislatura" y cree que fue "una sesión muy productiva", destacando políticas prioritarias de las que probablemente hará alarde en las elecciones de medio término en 2022.

El mandatario mencionó una lista de logros durante la sesión de 120 días que terminó este lunes, incluyendo un proyecto de ley que garantiza a muchos trabajadores de hotelería el “derecho a regresar” a sus antiguos trabajos y aprobar medidas que amplíen las oportunidades de voto.

También agregó que está "110 por ciento" seguro de que se postulará para la reelección en 2022, y que Nevada está en vías de recuperación después de un año turbulento en respuesta a la pandemia.

"Creo que tenemos la oportunidad de construir una nueva Nevada en el futuro y quiero ser parte de eso", afirmó.

Este es un resumen de la entrevista, que ha sido editada para extensión y claridad, y que Sisolak realizó con periodistas en Carson City.

Beca de la Oportunidad

El compromiso mediante el que se aprobó el impuesto a la minería implicó la autorización de fondos para un programa que a muchos Demócratas no les gusta: Beca de la Oportunidad (Opportunity Scholarship).

Dicho programa es financiado con donaciones de empresas privadas a cambio de créditos fiscales, y apoya a niños de bajos ingresos que asisten a escuelas privadas. El proyecto de ley recupera los fondos a los niveles que tuvo en 2019, revirtiendo un acuerdo que no permitía que se inscribieran nuevos solicitantes.

Cuando se le preguntó si cree que el programa debería ser permanente en Nevada, Sisolak señaló que una legislatura no puede obligar a una futura legislatura.

Cuando se le preguntó si incluiría la Beca de la Oportunidad en la recomendación para el presupuesto que presentará si es reelegido antes de la sesión de 2023, dijo que no ha pensado en el plan económico para la próxima sesión, pero que "definitivamente" hablará con su personal superior al respecto.

“Este fue un acuerdo que se hizo”, dijo. "Voy a cumplir con mi parte del acuerdo, todos los términos que se implementaron".

Pena de muerte

Después de que una propuesta de alto perfil para eliminar la pena de muerte en Nevada no superó el proceso legislativo, Sisolak dijo que nadie se ha acercado a él para pedirle que imponga una moratoria a la pena capital.

El mandatario agregó que no considera tener el poder individual para otorgar el perdón a quienes enfrentan esa sentencia y caen fuera de los casos más atroces, como tiroteos masivos y terrorismo; una categoría para la que él cree que debería existir la pena de muerte.

La jefa de gabinete de Sisolak, Michelle White, indicó que Sisolak se quiso reunir tanto con familias de víctimas, como con familiares de quienes enfrentan la pena de muerte; pero esas conversaciones no se llevaron a cabo antes de la sesión.

Sisolak respondió que se sentía incómodo al tomar una decisión tan trascendental en un entorno donde muchas reuniones legislativas fueron de manera remota y los comentarios públicos se tomaron en pequeños incrementos por teléfono.

“Es diferente cuando se está sentado frente a frente con alguien que usted ve, un miembro de la familia”, dijo. "Y no me refiero necesariamente a los grupos grandes, me refiero a los miembros de la familia que perdieron a un ser querido como resultado de un tiroteo masivo".

El mandatario señaló que no había ninguna consideración sobre ser visto como permisivo ante el crimen cuando el Republicano Joe Lombardo, el alguacil del Condado Clark, planea postularse para gobernador.

“Cuando tomo decisiones legislativas, no tienen nada que ver con mis oponentes políticos”, dijo.

Opción pública estatal

Sisolak confirmó este martes que firmará la iniciativa SB420, legislación que convertirá a Nevada en una de las primeras entidades del país en adoptar una opción de seguro médico público administrado por el estado.

El compromiso del gobernador de firmar el proyecto de ley frustra las esperanzas de los oponentes de vetar la propuesta después de un camino legislativo polémico.

La iniciativa requiere que las aseguradoras que buscan brindar cobertura a los beneficiarios de Medicaid en Nevada, también ofrezcan un plan de opción pública similar a los actuales planes de salud calificados en el sistema estatal de intercambio de seguros de salud. 

El proyecto de ley también exige una evaluación y que las opciones públicas estén disponibles a partir de 2026.

“No es algo que se activa de la noche a la mañana”, dijo Sisolak. "Pero siempre que hay una oportunidad de obtener cobertura de atención médica disponible para más nevadenses ciertamente me interesa".

Descartan propuestas como prohibir armas en casinos, y aumento en concientización sobre servicios de salud mental

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Los legisladores terminaron la 81a. sesión de la Legislatura el lunes por la noche aprobando docenas de medidas trascendentes, pero muchas otras, incluyendo un proyecto de ley que permite a los casinos prohibir las armas de fuego, o límites al confinamiento solitario en prisiones, no avanzaron.

De casi 1,000 proyectos de ley y resoluciones presentados durante la sesión legislativa de 120 días, más de 400 no pasaron por el Senado y la Asamblea y no llegaron al escritorio del Gobernador Steve Sisolak, incluyendo una medida que habría eliminado la pena de muerte en Nevada.

Este es un resumen de algunos de proyectos de ley que se descartaron al final de la sesión:

SB452: Prohibición de armas de fuego en casinos

En las últimas semanas de la sesión, la Líder Demócrata de la Mayoría del Senado, Nicole Cannizzaro, revivió partes descartadas de otro proyecto de ley importante sobre armas de fuego, AB452, respaldado por MGM Resorts, que buscaba otorgar a los casinos una mayor autoridad para prohibir las armas de fuego en sus instalaciones.

Los partidarios dijeron que el proyecto de ley reflejaría en gran medida las prohibiciones de la posesión de armas de fuego en las escuelas y bibliotecas, pero los oponentes — una amplia coalición de Republicanos, defensores del derecho a portar armas y organizaciones de reforma de la justicia penal — argumentaron que eso crearía incertidumbre para los propietarios de armas y tendría un impacto racial dispar.

El proyecto de ley pasó por un estrecho margen en el Senado con una votación de 11 a 10 este miércoles, pero no recibió el apoyo en la Asamblea antes de la fecha límite. 

Durante la audiencia sobre el proyecto de ley, muchos Demócratas de la Asamblea cuestionaron los méritos de la iniciativa y expresaron preocupaciones sobre cómo afectaría a las comunidades minoritarias.

Aumentar la concientización sobre servicios de salud mental

Como la pandemia generó, además, problemas de salud mental agravados en todo el país, los legisladores de Nevada tomaron medidas para aumentar el acceso a la atención de la salud conductual, típicamente a través de fondos federales de ayuda — pero un par de proyectos de ley destinados a aumentar la concientización sobre los servicios de apoyo a la salud mental no lograron salir de la Legislatura antes del final de la sesión.

La iniciativa AB167, patrocinada por el Asambleísta Republicano Glen Leavitt, habría requerido que escuelas de los grados preescolar al 12 y colegios pusieran información acerca de recursos de salud mental en las tarjetas de identificación de los estudiantes, incluyendo el número de teléfono y la opción de mensajes de texto de la Línea Nacional de Prevención del Suicidio. 

Después de aprobarse en la Asamblea con una votación de 41 a 1 a fines de abril, el proyecto de ley no llegó a una votación en el Senado.

La iniciativa AB315, que la Asamblea aprobó por unanimidad unos días antes del final de la sesión, habría requerido que la policía y los departamentos de bomberos proporcionaran información a los oficiales y bomberos acerca de la concientización, prevención, mitigación y tratamiento de la salud mental.

Este domingo la medida, patrocinada por el Asambleísta Republicano P.K. O'Neill, fue aprobada por una comisión, pero no recibió una votación en el pleno del Senado durante el último día de la sesión.

SB187: Límites al confinamiento solitario en prisiones

El proyecto de ley de la Senadora Demócrata Pat Spearman para limitar a 30 días el uso de confinamiento solitario en las prisiones de Nevada, nunca llegó a una votación inicial.

La iniciativa SB187 también tendría regulaciones para limitar el confinamiento solitario para usarlo solo como último recurso, y también solicitaba evaluaciones frecuentes de salud mental y dar a los presos al menos dos horas diarias fuera de la celda, además de visitas y acceso telefónico.

El Departamento de Correccionales presentó una nota fiscal indicando que la medida le costaría al departamento más de $40 millones de dólares durante los próximos dos años con el fin de modificar la política en sus siete instituciones principales y brindar apoyo adicional a la salud mental.

“Incluso si son culpables, siguen siendo seres humanos, y debemos tratarlos como tales”, dijo Spearman durante la audiencia del proyecto de ley, acerca de las personas encarceladas. “Si la rehabilitación es el objetivo, entonces el confinamiento solitario afecta ese objetivo".

Propuestas que se aprobaron el último día de la Legislatura: “Derecho a Regresar al Trabajo”; más recursos legales para inmigrantes de Nevada

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A solo unas cuantas horas antes de que la Legislatura constitucionalmente concluyera la sesión de 120 días a la medianoche, los legisladores aprobaron propuestas restantes de alto perfil.

Este es un resumen de algunas propuestas sobresalientes que fueron aprobadas:

“Derecho a Regresar al Trabajo”

La noche de este lunes legisladores aprobaron la iniciativa de ley SB386 conocida como “Derecho a Regresar al Trabajo”, que garantizaría a empleados de casinos y hospitalidad en Nevada que fueron despedidos durante la pandemia, el derecho a regresar a sus empleos anteriores.

Con 26-16 votos en la Asamblea y 12-9 en votación final en el Senado, la iniciativa ahora se dirige al escritorio del Gobernador de Nevada Steve Sisolak.

La SB386 permitiría a ex trabajadores de industrias como la hospitalidad y del juego y las apuestas, el derecho a regresar a sus empleos, cubriendo a los que fueron despedidos después del 12 de marzo de 2020 y que estuvieron empleados durante al menos seis meses en el año anterior a la primera declaración de emergencia COVID-19 que emitió el Gobernador de Nevada Steve Sisolak.

“Desde que comenzó la pandemia en marzo de 2020, el Sindicato Culinario ha estado luchando todos los días para proteger a los trabajadores de la hotelería y sus familias durante esta crisis”, dijo Geoconda Argüello-Kline, Secretaria-Tesorera del Sindicato Culinario. ”Detrás de cada trabajador en este estado hay una familia y el Sindicato Culinario se enorgullece de haber ganado el Derecho al Retorno para más de 350,000 trabajadores de la industria hotelera en Nevada”.

Fondos para defensa de deportación

Un proyecto de ley que asignará medio millón al trabajo de la Clínica de Inmigración de la Universidad de Nevada, Las Vegas (UNLV) para defender a quienes enfrenten una deportación, obtuvo una votación de línea partidaria en el Senado, con la oposición de los Republicanos.

AB376, patrocinado por la Asambleísta Demócrata Selena Torres, crearía una “Fuerza de Trabajo para Mantener a Nevada Trabajando” para apoyar el espíritu empresarial de los inmigrantes.

El Senador Republicano Ben Kieckhefer dijo que se oponía a una disposición que requiere que el fiscal general desarrolle políticas modelo que busquen limitar la colaboración entre las autoridades locales y las autoridades federales de inmigración. Las agencias deben informar si adoptan las políticas.

El proyecto de ley se diluyó significativamente de su forma original, que pedía directamente limitar la colaboración entre la policía y los funcionarios federales de inmigración.

Reavivan proyecto que elimina requisito de ciudadanía para becas de educación superior

Un cambio que se agregó a un proyecto de ley patrocinado por la Senadora Demócrata Melanie Scheible este lunes por la noche, demostró que nada está realmente sin aprobarse hasta que el reloj marque la medianoche el último día de la sesión legislativa general.

La enmienda, adjunta a la propuesta SB347, revive la iniciativa AB213, patrocinada por el Asambleísta Demócrata Edgar Flores, misma que se descartó antes de recibir una votación en el pleno de la Asamblea debido a una preocupación sobre una asignación del 5 por ciento de un programa de fondos para crear un alternativa a la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA).

Flores dijo a The Nevada Independent durante una breve entrevista que el cambio que se propuso eliminó la asignación del 5 por ciento, estipulando en cambio que se podría establecer una alternativa al programa FAFSA a medida que haya dinero disponible.

"Estoy emocionado de que al menos hayamos logrado el paso de llevarlo ante el pleno", dijo Flores. "El proyecto de ley envía un mensaje muy claro de que, independientemente del estatus, mientras te gradúes obtendrás matrícula estatal".

La enmienda eliminaría los requisitos de ciudadanía para los programas de becas de educación superior y garantizaría el acceso a la matrícula estatal para cualquier graduado de una escuela preparatoria de Nevada.

También aborda otras desigualdades en la educación superior mediante:

  • Eliminar el requisito de completar un formulario FAFSA (solicitud gratuita de ayuda federal para alumnos) que requiere un número de Seguro Social, para recibir una Beca Silver State Opportunity Grant, un programa de ayuda financiera de apoyo estatal para estudiantes de bajos ingresos que asisten a universidades comunitarias o estatales dentro del Sistema de Educación Superior de Nevada
  • Garantizar que cualquier graduado de una escuela preparatoria en el estado pueda recibir una Beca Silver State Opportunity Grant, o una Beca Nevada Promise (para graduados de preparatoria de Nevada que asisten a un colegio comunitario)
  • Prohibir que un programa de matrícula prepagado, o un programa de ahorro para la universidad excluya a una persona o a su familia de participar basándose únicamente en su estatus migratorio

“Un estudiante indocumentado tiene estas etapas adicionales para poder pagar la universidad que ... muchos otros estudiantes no tienen que pasar”, dijo Flores. "De modo que a menudo es un impedimento para muchos estudiantes calificados y de gran talento".

El proyecto de ley se aprobó en la Asamblea 28-14.

EN FOTOS: Ecos del último día de la sesión legislativa en Carson City

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Los 120 días de la 81º sesión legislativa estatal llegaron a su fin este lunes en Carson City. Los legisladores estaban obligados constitucionalmente a terminar su trabajo antes de la medianoche.

Si bien puede parecer que las sesiones legislativas pasan lentamente en los primeros dos meses, el ritmo siempre se acelera a medida que se acerca la fecha límite.

En esta sesión, en tan solo en dos días, los legisladores aprobaron un proyecto de ley para aumentar los impuestos a la industria minera en beneficio de la educación; mientras que otras iniciativas de ley se quedaron en el camino.

Este lunes, el fotógrafo de The Nevada Independent, David Calvert, capturó escenas como estas del ir y venir en el último día de la sesión legislativa estatal:

La Asambleísta Republicana Melissa Hardy pasea a su perro, Beanie, el último día de la 81ª. sesión de la Legislatura el lunes 31 de mayo de 2021 en Carson City. (David Calvert / The Nevada Independent).
El Asambleísta Republicano Tom Roberts, (a la der.), habla con Tyre Gray, presidente de la Asociación Minera de Nevada, el último día de la 81ª. sesión de la Legislatura el lunes 31 de mayo de 2021 en Carson City. (David Calvert / The Nevada Independent).
De izquierda a derecha: La Asambleísta Demócrata Cecelia González, y las asambleístas Republicanas Heidi Kasama y Melissa Hardy, en el último día de la 81ª. sesión de la Legislatura el lunes 31 de mayo de 2021 en Carson City. (David Calvert / The Nevada Independent).
El Asambleísta Demócrata Steve Yeager en el último día de la 81ª. sesión de la Legislatura el lunes 31 de mayo de 2021 en Carson City. (David Calvert / The Nevada Independent).
El Senador Demócrata James Ohrenschall el último día de la 81ª. sesión de la Legislatura el lunes 31 de mayo de 2021 en Carson City. (David Calvert / The Nevada Independent).
Reporteros de la fuente legislativa en el último día de la 81ª. sesión de la Legislatura el lunes 31 de mayo de 2021, en Carson City. (David Calvert / The Nevada Independent).
La Asambleísta Demócrata Daniele Monroe-Moreno en el último día de la 81ª. sesión de la Legislatura el lunes 31 de mayo de 2021 en Carson City. (David Calvert / The Nevada Independent).
El Líder Republicano de la Minoría del Senado, James Settelmeyer, el último día de la 81ª. sesión de la Legislatura el lunes 31 de mayo de 2021 en Carson City. (David Calvert / The Nevada Independent).
El Senador Republicano Scott Hammond en el último día de la 81ª. sesión de la Legislatura el lunes 31 de mayo de 2021 en Carson City. (David Calvert / The Nevada Independent).
The Senate chambers during an afternoon floor session on the final day of the 81st session of the Legislature on Monday, May 31, 2021, in Carson City. (David Calvert/The Nevada Independent)
Cabilderos trabajan en los pasillos durante una sesión vespertina el último día de la 81ª. sesión de la Legislatura el lunes 31 de mayo de 2021 en Carson City. (David Calvert / The Nevada Independent).

Legisladores aprueban iniciativa de impuestos mineros para beneficiar a la educación pública en Nevada

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Legisladores estatales votaron este lunes para avanzar un importante paquete de impuestos a la minería que asignará $500 millones de dólares combinados para la educación pública a través de impuestos nuevos para la industria minera y dólares de ayuda federal COVID.

El voto de la Asamblea para la iniciativa, AB495, fue 28-14, sumando a todos los Demócratas y a dos Republicanos a favor: Jill Tolles y Tom Roberts. En el Senado, cuatro Republicanos, Ben Kieckhefer, Heidi Seevers Gansert, Scott Hammond y Keith Pickard se unieron a los Demócratas para aprobar el proyecto de ley con una votación de 16 a 5 y enviarlo al Gobernador Steve Sisolak para su aprobación final.

La iniciativa crea un nuevo impuesto especial sobre los ingresos brutos anuales de las minas de oro y plata superiores a $20 millones de dólares; se espera que eventualmente canalizará hasta $500 millones a la educación, incluyendo $200 millones de ayuda federal COVID y el resto a través de impuestos nuevos procedentes de la industria minera. 

La AB495 también restaura los fondos de la Beca de la Oportunidad, (Opportunity Scholarship), un programa de crédito fiscal que ayuda a que familias de escasos recursos puedan pagar la colegiatura en una escuela privada.

Un cambio a la propuesta poco antes de la votación en la Asamblea, asignó $15 millones adicionales en fondos federales para recuperar la pérdida de aprendizaje en las escuelas chárter debido a la pandemia.

Grupos como el sindicato de maestros de la Asociación de Educación del Estado de Nevada se han opuesto a más asignaciones para dichas escuelas, pues dicen que están exentas gracias a que hay demasiadas reglas de responsabilidad.

La aprobación del proyecto de ley en ambas cámaras fue alabada por el Presidente de la Asociación de Minería de Nevada, Tire Gray, quien dijo en un comunicado que la iniciativa “resume lo que es posible hacer cuando dejamos de preocuparnos por el norte o el sur, urbano o rural, maestro o minero, y recordamos nuestros puntos en común". 

La Asociación de Educación del Condado Clark — un impulsor clave — tuiteó que una "relación bipartidista hizo posible esto".

“La histórica votación de hoy solo fue posible gracias a la asociación de líderes educativos, empresas e industria, un grupo bipartidista de legisladores, partes implicadas y miembros de la comunidad”, dijo el Gobernador de Nevada Sisolak en un comunicado. "Nuestra recuperación se verá fortalecida por la colaboración y los esfuerzos continuos de todos los habitantes de Nevada comprometidos a trabajar juntos por nuestra familia y por un futuro más brillante".

El proyecto de ley no garantiza que la Beca de la Oportunidad dure más allá de los próximos dos años, pero elimina las disposiciones de 2019 que no permitían la inscripción de nuevos estudiantes. 

Cinco senadores Republicanos votaron en contra del proyecto de ley, y varios expresaron su preocupación por el proceso apresurado que impulsó el avance de la legislación.

“(Para) todos menos para algunos de nosotros en esta sala, las personas que van a pagar este impuesto, no son nuestros electores. Son míos”, dijo el Senador Republicano Ira Hansen. “Es muy fácil cobrar impuestos a las personas que ni siquiera están en su distrito".

La reportera Tabitha Mueller contribuyó con esta información.

Actualizaciones de la Legislatura: Avanza al Senado propuesta para aumentar impuestos a industria minera; iniciativa para despenalizar multas de tránsito

From left, Assembly Speaker Jason Frierson, Speaker Pro Tempore Steve Yeager and Assemblywoman Rochelle Nguyen

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Solo quedan unas cuantas horas antes de que la Legislatura esté obligada constitucionalmente a terminar la sesión de 120 días a la medianoche, y los legisladores están compitiendo contra reloj para aprobar las propuestas restantes de alto perfil.

Hasta el lunes por la tarde, los legisladores habían avanzado proyectos de ley para aumentar los impuestos a las compañías mineras y distribución de esos fondos, despenalizar las multas de tránsito, y eliminar el proceso del caucus para pasar a un modelo de elecciones presidenciales primarias.

The Nevada Independent está siguiendo todos los movimientos finales, votos y maniobras de la Legislatura de 2021. Este es un resumen de las votaciones más importantes en el último día de la sesión:

Asamblea avanza acuerdo de impuestos a la industria minera

Los miembros de la Asamblea votaron este lunes para aprobar un importante paquete de impuestos a la minería que asignará una combinación de $500 millones de dólares a la educación pública a través de impuestos mineros nuevos, y dólares de ayuda federal COVID; lo que empujará este paquete para su aprobación final en el Senado a tan solo horas de que termine la sesión.

La votación para la propuesta de ley AB495 en la Asamblea fue de 28-14, con todos los Demócratas y dos Republicanos de la Asamblea, Jill Tolles y Tom Roberts, en apoyo.

El proyecto de ley, que ahora ahora se dirige al Senado, deberá atraer ahí el apoyo de al menos dos Republicanos del Senado para eliminar el umbral constitucional de dos tercios para que proceda el aumento de impuestos.

La Asociación de Minería de Nevada el domingo por la noche dejó en claro en Twitter que apoyaba el proyecto de ley.

Tolles y Roberts dijeron que el lenguaje para agregar la autorización de financiamiento a la Beca de la Oportunidad (Opportunity Scholarship), un programa de crédito fiscal que ayuda a que familias de escasos recursos puedan pagar la colegiatura en una escuela privada, fue un elemento clave de las negociaciones.

Tolles indicó que buscaba que la Beca de la Oportunidad, que ahora cuenta solo un poco más de 1,000 inscritos y tiene menos de la mitad de su tamaño original, no fuera tan restrictivo y asegurara la continuidad de los fondos a través de los ciclos presupuestarios, para que los niños inscritos en el programa tengan más certeza año tras año en lugar de tener que enfrentar temores cada dos años de que se les excluya del programa.

El proyecto de ley no garantiza que la beca dure más allá de los próximos dos años, pero elimina las disposiciones de 2019 que no permitían la inscripción de nuevos estudiantes.

La reportera Tabitha Mueller contribuyó a este reporte.

Despenalizar multas de tráfico

Después de cuatro intentos fallidos en sesiones anteriores, AB116, un proyecto de ley que busca despenalizar las multas de tránsito, aprobó la Legislatura con un voto de 20-1 en el Senado.

El proyecto convertiría las infracciones de tránsito en sanciones civiles y no se castigaría con pena de cárcel. La iniciativa ajusta la práctica actual en la que, si no se pagan, las infracciones de tránsito menores se convierten en órdenes judiciales que pueden dar lugar a arrestos y se castigan con hasta seis meses de cárcel.

Aunque el Senador Republicano Ira Hansen dijo que apoya la política detrás del proyecto de ley, fue el único senador que votó en contra por ciertas preocupaciones sobre la capacidad de los condados rurales para implementarla.

Pasar de caucus a elecciones primarias en Nevada

El Senado votó 15-6 para aprobar la propuesta de ley AB126, que pondría fin al modelo actual de caucus presidencial de Nevada y lo reemplazaría con una elección primaria, y también apunta a que el estado sea el primero en el calendario de elecciones primarias presidenciales, por delante de New Hampshire y Iowa.

Seis de los nueve senadores Republicanos votaron en contra del proyecto de ley, que anteriormente había recibido una votación de 30-11 en la Asamblea.

Avanza propuesta "Derecho a Regresar al Trabajo"; no se aprueba proyecto de muerte asistida para pacientes terminales

The Nevada Legislature Building

Esta nota fue traducida al español y editada para mayor claridad a partir de unaversión en inglés publicada en The Nevada Independent.

Ha llegado el momento decisivo para la Legislatura, con trabajos constantes este domingo para resolver compromisos y aprobar decenas de proyectos de ley a menos del día y medio que falta para que termine la sesión actual.

Se ha prestado mucha atención a las negociaciones sobre el esperado proyecto de ley AB495, que implementaría un nuevo impuesto especial a las compañías mineras de Nevada y varios otros cambios en la educación y la atención médica. La primera audiencia se lleva a cabo este domingo por la noche.

Pero muchas otras medidas de alto perfil finalmente se están acercando a la línea de meta. Este es un resumen de lo más reciente que se está abordando en la sesión legislativa en Carson City:

Asamblea aprueba propuesta "Derecho al retorno"; regresa al Senado para votación final

La Asamblea dio una rápida aprobación a este proyecto de ley, que garantizaría a trabajadores de casinos, hospitalidad, estadios y la industria de viajes en Nevada que fueron despedidos durante la pandemia, el derecho a regresar a sus empleos anteriores.

Los 26 miembros de la Asamblea Demócrata superaron en votos a 16 Republicanos para enviar el proyecto SB386 al Senado para la aprobación final de una enmienda. El Senado votó el miércoles pasado para aprobar la legislación.

Este viernes por la noche los legisladores adoptaron un cambio que exonera a pequeños negocios — los que empleaban a 30 o menos trabajadores antes de la pandemia — de verse afectados por el proyecto “Derecho a Regresar”. La enmienda probablemente exime a pequeños restaurantes y vendedores que operan en casinos de tener que cumplir con los requisitos de contratación en el proyecto de ley.

La Asambleísta Republicana Heidi Kasama instó a los legisladores a votar en contra de la iniciativa, diciendo que su aprobación perjudicaría a los pequeños negocios y que 30 "parecía un número absurdo".

Sin embargo, la Asambleísta Demócrata Maggie Carlton dijo que el SB386 “protege a las personas que construyeron este estado. Son el motor económico de Las Vegas”.

Carlton agregó que el cierre de 78 días de la industria del juego y apuestas como un esfuerzo para frenar la propagación de la pandemia hace un año en marzo, “se hizo por las razones correctas. Esto también es lo correcto. Esto protege a todos".

La Asociación de Resorts de Nevada acordó adoptar una posición neutral a cambio de esas concesiones, aunque no todos los operadores de casinos están de acuerdo con la propuesta de legislación.

La SB386 permitiría a los trabajadores de los sectores del juego y los viajes el derecho a regresar a sus empleos, cubriendo a los que fueron despedidos después del 12 de marzo de 2020 y que estuvieron empleados durante al menos seis meses en el año anterior a la primera declaración de emergencia COVID-19 del Gobernador de Nevada Steve Sisolak.

— Howard Stutz

No avanza proyecto que permitiría la muerte asistida para pacientes terminales

Un proyecto de ley profundamente divisivo que habría permitido a pacientes con enfermedades terminales autoadministrarse medicamentos para terminar con la vida, ya no avanzó en la Legislatura.

El patrocinador del proyecto, el Asambleísta Demócrata Edgar Flores, dijo este domingo a The Nevada Independent que no había acuerdo acerca de AB351 y que la medida no recibiría más audiencias ni una votación en el pleno.

“He perdido toda esperanza”, dijo Flores. "La posición del liderazgo es justa, no creemos que los votos estén ahí".

Una legislación similar dividió a Republicanos y Demócratas en 2017, cuando fue aprobada por 11-10 en el Senado. Los Demócratas apoyaron la iniciativa en gran medida, pero el proyecto de ley nunca llegó a una votación final después de que no avanzó en un comité de la Asamblea.

Una medida de 2019 patrocinada por el entonces Senador Demócrata David Parks tampoco recibió una votación en el pleno después de pasar por su primer comité.

Flores atribuyó el fin del proyecto a dilemas éticos y dudas para aprobar una legislación tan polémica, pero espera continuar el diálogo en futuras sesiones.

A principios de abril, Nuevo México se convirtió en el estado más reciente en brindar una vía legal para los médicos que ayudan a morir, dijo Flores, y señaló que las opiniones están cambiando.

“Existe una tendencia obvia en la que los estados están reconociendo que hay quienes lo necesitan y deberían tener derecho a solicitarlo si lo desean”, dijo Flores. "Así que creo que regresaremos en dos años y haremos todo esto de nuevo".

— Tabitha Mueller